Como estudiar póker

P: ¿Qué es más importante que el trabajo duro ?

R: ¡Trabajo más duro!

Malcolm Gladwell lo dejó muy claro en su bestseller de 2011 “Outliers”, donde popularizó el concepto que ahora se conoce como la regla de las 10,000 horas.

La idea es que para que alguien logre el dominio en cualquier dominio, tiene que gastar, lo adivinó, al menos 10,000 horas. Aunque el número exacto ha sido seriamente cuestionado, el principio que lo sustenta no lo ha hecho. En general, se acepta que una ética de trabajo sólida se ubica en la cima de los rasgos necesarios para el éxito. Gladwell resumió esto elocuentemente en una de sus citas más famosas:

La práctica no es lo que haces una vez que estás bien. Es lo que haces lo que te hace bien.

Luego están aquellos que pasan toda su vida practicando:

Puedes practicar disparar ocho horas al día, pero si tu técnica es incorrecta, entonces todo lo que te conviertes es muy bueno disparando de manera incorrecta. Aprende los fundamentos y el nivel de todo lo que haces aumentará.

En caso de que se lo pregunte, ese fue Michael Jordan.

MJ fue famoso por su consistencia, perseverancia y determinación a lo largo de toda su carrera. No solo pasó una gran cantidad de su tiempo libre trabajando en su oficio, sino que quizás lo más importante, invirtió la mayor parte de ese tiempo trabajando en lo básico (entrenamientos, tiros libres, etc.). Es muy difícil discutir con alguien así sobre el poder de los fundamentos.

Hablando de MJ, el deporte no es el único campo donde la práctica hace al maestro. Michael Jackson estaba notoriamente obsesionado con sus rutinas de baile. Para mejorar su fluidez y técnica característica, habitualmente repitió los mismos movimientos “estándar” durante horas y horas, hasta que literalmente colapsaría de agotamiento. Los escritores son similares. Personas como Ernest Hemingway y Stephen King se acostumbraron a escribir hasta 2000 palabras al día. ¡Habla de dedicación!

La lista continúa, pero entiendes la idea. Aunque quizás se esté preguntando: ¿por qué estas personas tan exitosas aparentemente pierden su tiempo en tareas tan tediosas? ¿No son “mejores” que eso? ¿No sería mejor emplear su valioso tiempo trabajando en conceptos más avanzados, igualando su gran talento?

Estas son preguntas justas, aunque la suposición implícita detrás de eso es que los fundamentos y el éxito no están correlacionados. Por el contrario, todo lo contrario parece ser cierto. Estas tareas mundanas no solo no son tan inútiles como se podría pensar a primera vista, sino que también pueden ser el núcleo de lo que hace que estas leyendas sean grandiosas para empezar. Por lo tanto, deberíamos considerar seriamente la aplicación de estos métodos probados en otros dominios de la vida, especialmente en los que son relativamente nuevos.

Prioriza tus fundamentos de póquer

Esto nos lleva al póquer (ganador). Al igual que cualquier otra habilidad aprendida, el póquer tiene su propio conjunto de fundamentos que debemos priorizar constantemente sobre otras técnicas más elegantes y refinadas. Si queremos tener éxito, quizás debamos pensar como MJ y asegurarnos de haber terminado de lanzar “tiros libres” durante el día antes de pasar a tareas más elaboradas.

El entrenador de upswing, Ryan Fee, tiene una buena metáfora para describir esta idea. Visualiza el póquer como un árbol que lleva cada oportunidad (de rentabilidad) como una fruta. Por supuesto, no todas las frutas son igualmente accesibles y valiosas. 

En la parte inferior del árbol tenemos la “ fruta madura ” , es decir, conceptos fundamentales que son fáciles de aprender y muy importantes de comprender. Estas son cosas como las probabilidades del pozo, la selección de manos antes del flop, las estrategias de apuesta c, etc. 

A continuación, están los ” frutos maduros ” , es decir, conceptos que son más difíciles de comprender y menos importantes que los frutos maduros. Cosas como bloqueadores y estrategias básicas de equilibrio se incluyen en esta categoría. 

Por último, están las “ frutas colgantes ” aisladas y a menudo protegidas con espinas que no solo son difíciles de alcanzar, sino que también pueden dañarnos en el proceso de tratar de obtenerlas. Estos son los conceptos de teoría de juegos más elaborados y sutiles (relaciones de engaño a valor, frecuencia mínima de defensa , equilibrio óptimo, etc.). Si se usan correctamente, estas estrategias nos darán un aumento relativamente pequeño en la tasa de ganancias, pero, si se usan incorrectamente, serán muy costosas.

(Nota: las estrategias de fruta madura pueden ser “costosas” incluso cuando se aplican correctamente. Eso se debe al costo de oportunidad: la idea de que estudiar otras estrategias menos sofisticadas puede ser un uso más rentable de nuestro tiempo).

Por lo general, se obtendrá más rentabilidad de las frutas más bajas que de las más altas. En otras palabras, no se debe perder tiempo estudiando conceptos complejos sin primero precisar sus fundamentos. Claro, eventualmente podemos intentar tener toda la fruta a nuestro alcance, pero no está de más hacerlo en orden de conveniencia. Al contrario, puede ayudarnos a acelerar el proceso.

Fruta de bajo costo, también conocida como “Fundamentos del póquer”

Entonces, una pregunta natural es: ¿cuáles son las frutas más bajas en NL Hold’em? Antes de proceder a enumerar algunos de ellos, primero decidamos cuál es un concepto “básico” en el póquer. Por supuesto, esto se reduce a cómo uno los define. Personalmente, pienso en los fundamentos como cualquier cosa que satisfaga las siguientes propiedades:

  1. B edrock: elemental, no más diseccionable. Fundación de conceptos más complejos.
  2. Un ejemplo: se muestra en la práctica en todos los niveles y en alta frecuencia.
  3. S imple: Es bastante fácil de describir (aunque potencialmente difícil de perfeccionar).
  4. E ficiente: Cuando se utiliza correctamente, que dará lugar a la rentabilidad.

Estas palabras forman el acrónimo BASE que es bastante útil. Sin más preámbulos, aquí hay algunos conceptos que se ajustan al perfil.

Realice inversiones adecuadas antes del flop

Mucho antes de la fruta madura de las frecuencias de defensa mínimas y el equilibrio de rango, vienen tres frutas maduras muy maduras, que me gusta llamar al póquer “Trifecta”.

La “Trifecta” se refiere a tres métricas pre-flop muy básicas pero también muy importantes: Iniciativa, Posición y Ventaja de Rango.

  1. La iniciativa se asigna al último agresor pre-flop.
  2. La posición se asigna a la última persona en jugar después del flop.
  3. La ventaja de rango se asigna a la persona que tiene el rango más fuerte (no necesariamente la mano más fuerte).

Estos son temas elementales que se han analizado extensamente, por lo que no quiero repasarlos con mucho detalle aquí. Sin embargo, lo que es fundamentalmente importante acerca de Trifecta es que puede verse aproximadamente como un sistema de puntos. Cada jugador “anota” 0-3 puntos antes del flop dependiendo de cuántas piezas de la Trifecta controle. Esto crea una evaluación rápida y bastante precisa de la ventaja a largo plazo que se mueve hacia el flop. Por ejemplo, si Alice aísla 3 limpers en el BTN con A ♣ 5 ♣, ella controla toda la Trifecta (3/3 puntos), mientras que si abre en posición media (con la misma mano: A ♣ 5 ♣) y recibe la llamada por un jugador en posición, ya no tiene posición y probablemente tampoco ventaja de rango (por lo tanto, solo 1/3 puntos).

En igualdad de condiciones (incluida la habilidad), el jugador con la puntuación más alta suele (pero no siempre) en ventaja. Éstas son las que yo llamo propiedades innatas del juego. A diferencia del ajedrez, donde la persona con las piezas blancas tiene una ventaja matemática en el vacío, el jugador de póquer que controla la Trifecta tiene una ventaja innata similar.

La afirmación aquí es que, a largo plazo, los jugadores con Trifecta se benefician sobre los que no la tienen. Esto es hasta cierto punto intuitivo, ya que tener una mano fuerte en el botón y tocarlo de manera agresiva es casi siempre una receta para el éxito, mientras que cojear / llamar con, digamos, 57o de UTG es una receta para el desastre.

Para aquellos que aún se muestran escépticos acerca de la potencia de Trifecta, propongo el siguiente experimento mental: Imagine un juego en el que siempre se le entrega la Trifecta completa en cada mano. Es decir:

  1. Siempre tienes el botón.
  2. En promedio, siempre te reparten mejores cartas que tus oponentes (es más probable que obtengas una A, por ejemplo).
  3. Y eres el único al que se le permite subir antes del flop.

P1: ¿Hay alguien en el mundo contra quien no jugarías? (En sus apuestas habituales por 100 BB en efectivo).

También por diversión, invirtamos la pregunta:

Q2: ¿Jugarías HU contra cualquiera que tenga todo el pre-flop de Trifecta en tu contra? Si es así, ¿quién?

Déjame saber tus pensamientos en la sección de comentarios.

Ve a lo grande o vete a casa

¡Hay muchas formas de perder en NL Hold’em! De hecho, cada estilo puede ser perdedor (suelto, ajustado, agresivo, pasivo y todo lo demás). Desafortunadamente, como sugieren los datos, lo contrario no es cierto. Por ejemplo, uno no tiene la oportunidad de ganar en la mayoría de los juegos a menos que sean agresivos (es decir, favorecer las apuestas y subir antes que pagar y pasar).

La agresión es lo que los matemáticos llaman una condición necesaria , pero no suficiente, para el éxito. Como resultado, es un buen hábito para ganar jugadores priorizar las acciones agresivas frente a las pasivas. Alice tiene un mantra de póquer relevante por el que vive:

“Ve a lo grande o vete a casa”

Esta es su manera de resumir el siguiente principio intuitivo: si hay una buena razón para estar en el pozo, debe luchar con uñas y dientes para extraer el máximo de fichas de sus oponentes. De lo contrario, es probable que sea hora de que abandone el barco. Cuanto más rápido, mejor.

Por supuesto, hay excepciones a la regla y también hay un momento y lugar para ellas. Sin embargo, el hecho es que, a menos que Alice esté jugando a un juego que no debería, rara vez participa en una mano sobre la que no tiene control.

Hablando de eso, una estrategia predominantemente agresiva tiene otra consecuencia muy importante: distribución desigual de puntos “agresivos” versus “pasivos”. En el caso de Alice, por ejemplo, sus líneas agresivas son abrumadoramente más frecuentes en la práctica que sus contrapartes pasivas. Por eso y en lugar de concentrarse en los momentos en los que ella está en el lado receptor de la agresión, prefiere trabajar primero en sus estrategias ofensivas . Algunos ejemplos de sus prioridades:

  • Trabajar en cómo hacer 3bet correctamente antes de trabajar en cómo defenderse de las 3bets
  • Las estrategias de C-Bets vienen antes que la defensa contra C-Bets
  • Apostar por giros y ríos viene antes de trabajar en cómo defenderse de ellos
  • Aprender a atacar la equidad antes de aprender a defenderla

y así…